Pros and Cons of Various Diets and Trends

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Finding the right nutrition is a constantly learning experience. I started experimenting with different diets my second year of university. I know for a lot of my readers, it is absolutely overwhelming with the information that the internet is saying, what trends your friends are doing, or diets your trainer might recommend. I am not even close to trying out all the diets and lifestyles out there. What I hope you take from this post is that there is no secret formula. There is no magic weight loss pill. There is no tea detox that you can actually sustain for a lifetime. Everyone is different, and it is important to try out various meal plans and eliminate them through trial and error. Here are the pros and cons of some of the diets and eating habits I have tried.

An example of my colorful lunch. A large salad with proteins, fats, and carbs.

 

Calorie Counting

Calorie counting is just a method of calculating the amount of calories you need based off your height, weight, and activity level. I started calorie counting my first year at University. I restricted my calories to only 1500-1700 a day. I was teaching 8-10 cardio kickboxing and pump classes a week. I was at an unhealthy weight and was the leanest I have ever been… in a bad way.

Pros

  • Meal portion control
  • Avoid over snacking

Cons

  • Has nothing to do with quality of food.

A piece of white bread has almost the same calories as a piece of wheat bread. But wheat bread has better nutrition..  Boxed diet foods are options for calorie counters, but 300 calories for dinner?! Really? NOT! In reality… most boxed dinners have been stripped of all their real vitamins and minerals and filled with preservatives.  There’s so little nutritional value, that you’ll be hungry soon after eating them and may end up with more calories.

  • Can lead to an unhealthy weight because of lack of nutrients.

Without the proper nutrition to function, your body goes into starvation mode and starts breaking down muscle.  Muscle is your best fat burner.

Bottom line

I wouldn’t recommend this one. You will gain very little knowledge about proper nutrition and fueling your body. The only thing I learned from this diet was portion control. Portion control can be learned through healthier and safer methods of eating.


Paleo Diet

The Paleo diet is focused on eating like our “cavemen ancestors”.  The diet is rich in meat, vegetables, fruits, fish, certain fats, nuts and seeds. Say goodbye to dairy, carbohydrates, beans, soy, refined sugar, and certain vegetable oils. Sounds great right? After my first few months of crossfit, it seemed natural to join the Paleo diet trend. I did my research, read my books, and reviewed stories on the internet. It looked like the perfect match for my new fitness lifestyle. Although this diet has many benefits, there are some things to consider.

I did not last long on the Paleo diet. As shown in this photo… I have a strong love for ice cream.

Pros

  • Bigger portions of real foods and high protein leaves you feeling fuller longer.
  • Can aid in weight loss with few food options
  • More likely to eat a clean diet without additives and preservatives

Cons

  • I was not fueling my body with the proper carbs to gain maximum strength

If you’re physically active, your body needs more good carbs. Good carbs are fruits, vegetables and whole grain.  When I added rice and various grains to my diet, I had more energy and glycogen stores. I was stronger and able to workout with more intensity.  

  • It can be expensive.

Meats are expensive. With good quality foods comes with a more expensive price tag.

  • It can be inconvenient

Especially if you’re a traveler or a,ways on the move, you don’t have access to many foods that are important in the paleo diet.

Bottom line

If you are moderately active and have access to many fruits, vegetables, and meats, and can stop eating cheese… this diet is for you. I love the message of eating only real foods. The limited carbohydrates can be hard to sustain if you workout hard for long periods of time.


Carbohydrate Backloading

My personal favorite. 

Carbohydrate backloading is a lifestyle on which you eat all your carbs in the evening around your training time while limiting them in the day when they could potentially be stored as fat. I started using carbohydrate backloading in the peak of my CrossFit competing and now use it with less quantity of carbs to supplement my training style today.  I was the strongest I’ve ever been.  However, for the less active person there are disadvantages.

The peak of my Crossfit competitions. Backstage at the Crossfit Pacific Regional in Australia with my teammate from East West Crossfit Bangkok, Thailand and the Siberian Bears from Russia.

Pros

  • It is very flexible when it comes to food options
  • You can freely snack at night
  • You can enjoy carbohydrates without feeling guilty.
  • It’s a great way to fuel the strength gains you desire

Cons

  • For the less active person it can cause weight gain

We all know eating carbohydrates at night can cause weight gain. If you are not supplementing it with an intense workout, it will lead to extra pounds on your body.

  • If you workout before 5pm, then it isn’t as effective
  • It’s easy to over indulge

Carbs at night sounds like a dream come true, but that doesn’t mean eat an entire box of cereal before you go to bed because you are “carb loading” .  Use moderation with the intent of fueling your body.

 

  • Studies have shown that that carbohydrates in the morning do not lead to weight gain

 

Bottom line

If you just workout a few minutes a day or barely break a sweat, then skip carbohydrate backloading. This is for people that want serious performance gains who train intense and heavy.


Intermittent Fasting

Intermittent fasting is very similar to carbohydrate back loading in which you eat a lot of calories in a short amount of time. It is currently one of the most popular diet trends right now and goes against the 5-8 small meals a day that was popular a few years ago. Most people do 16 hour of fasting and have an 8 hour window to eat. People will skip breakfast and eat a huge lunch and dinner. Like carb back loading, this diet has great strength and performance gains. I tried intermittent fasting but could not keep it up. I love breakfast.

Eating a very large meal for dinner in Rio de Janeiro, Brazil.  Maybe a little too large for one person.

Pros

  • Can be a very powerful weight loss method even if you aren’t very physically active
  • More about when you eat your foods instead of what you eat
  • Proven research that our ancestors practiced this method
  • Research shows it has many health benefits like insulin resistance and heart health.
  • Makes meal prep easier with only two meals a day

 

Cons

  • Evidence shows that this isn’t as effective for women
  • It is a tough transition from a standard diet. Your body will fight it at first if you are used to eating every 3-4 hours.
  • It is not recommended for people with blood sugar regulation or diabetes.

Bottom Line

This is a hard lifestyle to start. I tried it for about 5-6 months and saw good results. I personally like eating three meals a day so this diet isn’t for me, but there’s research which backs up great benefits from fasting for people that are trying to lose weight and/or gain muscle and strength. Do your research and give it 2-3 weeks before you hate on it.

 

In conclusion, finding the right eating lifestyle is a constant learning experience. I am always trying to learn different eating lifestyles that best fits my needs. Everyone is different. Search what is right for you.  Try to “eat to live” rather than living to eat.

 

 

Lo Bueno y Malo de Diversas Dietas y Tendencias

Encontrar la dieta adecuada es una experiencia de aprendizaje constante. Empecé a experimentar con dietas diferentes mi segundo año de universidad. Sé que para muchos de mis lectores, es absolutamente abrumador toda la información que muestra el Internet, qué tendencias de sus amigos están haciendo, o las dietas de su entrenador podría recomendar. No estoy ni siquiera cerca de probar todas las dietas y estilos de vida por ahí. Lo que espero que tomen de este post es que no hay una fórmula secreta. No hay una píldora mágica de pérdida de peso. No hay desintoxicación del té que usted puede sostener realmente para una vida. Todo el mundo es diferente, y es importante probar varios planes de comida y eliminarlos a través de ensayo y error. Aquí está  lo bueno y malo de algunas de las dietas y hábitos alimenticios que he probado.

 

Cuenta de calorías

El conteo de calorías es sólo un método para calcular la cantidad de calorías que necesitan en función de su altura, peso y nivel de actividad. Empecé a contar calorías mi primer año en la Universidad. Limité mis calorías a sólo 1500-1700 al día. Yo estaba dando clases de cardio kickboxing y pumping todas las semanas de 8.00 am – 10.00 am. Yo estaba en un peso malsano y fue mi etapa que tuve más definición en mi físico … estaba en un mal camino.

 

Lo Bueno.

Control de porción de comida

Evite comer demasiado

Lo Malo

No tiene nada que ver con la calidad de la comida.

Un trozo de pan blanco tiene casi las mismas calorías que un trozo de pan de trigo. Pero el pan de trigo tiene una mejor nutrición. Cocinar bajo en grasa y calorias es una opción para contadores de calorías. 300 calorías para la cena? ¡ESTUPENDO! No. En realidad … las cenas en caja ( comida chatarra) han sido despojadas de todas sus vitaminas y minerales reales y llenas de conservantes.

Puede conducir a un peso malsano debido a la falta de nutrientes.

Sin las vitaminas adecuadas para funcionar, su cuerpo entra en modo de hambre y comienza a romper el músculo y la grasa corporal necesaria.

 

Conclusión

No recomendaría este camino. Ustedes ganarán muy poco conocimiento sobre la nutrición apropiada y el combustible que su cuerpo necesita. Lo único que aprendí de esta dieta fue el control de las porciones. El control de las porciones se puede aprender a través de métodos más saludables y seguros de comer.

 

Dieta paleo

La dieta Paleo se centra en comer lo que nuestros “antepasados de las cavernas” sobrevivieron. Es básicamente carne de alta calidad, verduras, frutas, pescado, ciertas grasas, nueces y semillas. Digan adiós a los productos lácteos, carbohidratos, frijoles, soya, azúcar refinada y ciertos aceites vegetales .. Suena bien, ¿no? Después de mis primeros meses de crossfit, parecía natural unirse a la tendencia de la dieta Paleo. Hice mi investigación, leí mis libros, y revisé las historias en Internet. Parecía el complemento perfecto para mi nuevo estilo de vida de fitness. Aunque este estilo de vida tiene muchos beneficios, hay algunos defectos que encontré

.

Lo Bueno.

Las porciones más grandes de los alimentos verdaderos( organicos ) y de las hojas altas en  proteína les harán sentir más lleno más largo.

Puede ayudar en la pérdida de peso con pocas opciones de alimentos

Más probabilidades de comer una dieta limpia sin aditivos y conservantes

 

Lo Malo.

No estaba alimentando mi cuerpo con los carbohidratos adecuados para obtener la máxima fuerza

Si ustedes son muy activo físicamente, su cuerpo necesita más carbohidratos. Cuando añadí arroz y varios granos a mi dieta, tenía más reservas de energía y glucógeno. Yo estaba más fuerte y capaz de entrenar con más intensidad.

Puede ser caro.

Las carnes son caras. Con alimentos de buena calidad viene con una etiqueta de precio más caro.

Puede ser inconveniente

Especialmente si ustedes son viajeros, no tienen acceso a muchos alimentos que son importantes en la dieta paleo.

 

Conclusión

Si ustedes son moderadamente activo y tienen acceso a muchas frutas, verduras y carnes, y pueden dejar de comer queso … esta dieta es para ustedes. Me encanta el mensaje de comer sólo alimentos reales. Los carbohidratos limitados pueden ser difíciles de mantener si se entrena duro durante largos períodos de tiempo.

 

Carga de carbohidratos

Practico este estilo de vida más.

Recarga de carbohidratos es un estilo de vida en el que ustedes comen todos sus carbohidratos en la noche alrededor de su tiempo de entrenamiento, limitándolos en el día en que podrían ser almacenados como grasa. Empecé a usar la recarga de carbohidratos en el tope de mi competencia CrossFit. Estuve en el estado más fuerte de mi etapa competitiva. Pero para la persona menos activa, tiene sus desventajas.

 

Lo Bueno.

Es muy flexible cuando se trata de opciones de alimentos

Ustedes pueden libremente merendar en la noche

Ustedes pueden disfrutar de carbohidratos sin sentirse culpable.

Es una gran manera de alimentar las ganancias de fuerza que deseas

 

Lo Malo.

Para la persona menos activa puede causar aumento de peso

Todos sabemos que comer carbohidratos en la noche puede causar aumento de peso. Si no lo está complementando con un entrenamiento intenso, que dará lugar a kilos de más en su cuerpo.

Si se entrena antes de las 5 pm, entonces no es tan efectivo

Es fácil atrasarlo

Los carbohidratos en la noche suena como un sueño hecho realidad, pero eso no significa comer una caja entera de cereal antes de ir a la cama porque estás “cargandote de carbohidratos”

Los estudios han demostrado que los carbohidratos en la mañana no conducen al aumento de peso

 

Conclusión

Si sólo entrenan unos minutos al día o apenas rompen un sudor, omitir la carga de carbohidratos. Esto es para personas que quieren ganancias de rendimiento serio y entrenan intensamente y pesado.

 

Ayuno intermitente

El ayuno intermitente es muy similar a la carga de carbohidratos en la que ustedes comen muchas calorías en un corto período de tiempo. En la actualidad es una de las tendencias de la dieta más populares en este momento y va en contra de las 5-8 comidas pequeñas al día que era popular hace unos años. La mayoría de las personas hacen 16 horas de ayuno y tienen una ventana de 8 horas para comer. La mayoría de la gente omite o deja de lado el desayuno para comer un gran almuerzo y cena. Como la carga de carbohidratos, esta dieta tiene una gran fuerza y ​​ganancias de rendimiento, pero no para los no activos. Intenté un ayuno intermitente pero no pude mantenerlo. Me encanta el desayuno.

 

Lo Bueno.

Puede ser un método de pérdida de peso muy poderoso, incluso si ustedes no son muy activos físicamente

Más acerca de cuándo ustedes comen sus alimentos en lugar de lo que come

Investigación probada que nuestros antepasados ​​practicaron este método

La investigación muestra que tiene muchos beneficios para la salud como la resistencia a la insulina y la salud del corazón.

Facilita la preparación de comidas con sólo dos comidas al día

 

Lo Malo.

La evidencia muestra que esto no es tan efectivo para las mujeres

Es una transición difícil de una dieta estándar. Su cuerpo lo combatirá al principio si está acostumbrado a comer cada 3-4 horas.

No se recomienda para personas con regulación del azúcar en la sangre o diabetes.

 

Conclusión

Este es un estilo de vida difícil de comenzar. Lo probé durante unos 5-6 meses y vi buenos resultados. Personalmente, me gusta comer tres comidas al día, así que esta dieta no es para mí, pero hay mucha investigación que respalda grandes beneficios del ayuno para las personas que están tratando de perder peso y / o ganar músculo y fuerza. Hagan su investigación y délen 2-3 semanas antes de que odien esta dieta..

 

En conclusión, encontrar la dieta adecuada es una experiencia de aprendizaje constante. Siempre estoy aprendiendo y ampliando mis conocimientos con diferentes técnicas de dieta y alimentación. Todos son diferentes. Busquen lo que es correcto para ustedes, todos somos únicos..

 

 

 

Sources 

https://authoritynutrition.com/intermittent-fasting-guide/

The Beginner’s Guide to Intermittent Fasting

Home

http://www.muscleandfitness.com/nutrition/gain-mass/clone-carb-back-loading-explained-episode-1

Does Carb Backloading Work? A Scientific Review

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