The Difference between training and exercising… Which one are you doing?

To help better understand the difference between training and exercise, I’ll start by giving a background story of my fitness journey.

When my 10 year athletic career ended at age 19, I knew I needed a new outlet. I had to find a hobby to enjoy as much as I loved tumbling and stunting. I started taking group fitness classes at my University. I fell in love with cardio kickboxing and would often talk to the teacher about certain techniques and ask why she was doing what she was doing. We were all working hard, but I was exercising to look a certain way. I wanted to be skinny and small. I started teaching  “cardio kickboxing” and added group classes like “booty blast”, “butts and guts”, and “body pump.  The goal was still the same. We would work hard for 45 minutes per class.  We all seemed to have the same idea in our heads to be skinny or working out was an obligation.  You go to the gym, spend 45 minutes to an hour doing something, and then leave. I continued this mindset for three years.  I had no specific goal in mind other than to look skinnier.  

 

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This Is exercising, not training.  Are you this girl (or boy)?  Do you go to the gym to get on that treadmill for 45 minutes while you count down the seconds so you can leave and enjoy your day?? You are exercising. Do you have a purpose while you are doing these exercises? Trying to just look good or forcing yourself into the gym to get your time in is not the most effective way to have a healthy life. You may find yourself unmotivated more often than not. I believe there has to be a goal… a better goal than trying to find into a pair of jeans. Let me be clear that i think group fitness classes are a great way to train. I was just going into it with the wrong mindset.

One of my favorite quotes. Make it a lifestyle!

Continuing on my fitness journey up to present day…A few years ago I was living and teaching Physical Education in Bangkok, Thailand. I remember passing by a rooftop gym with people throwing around barbells, kettlebells, and repping out burpees like there was no tomorrow. You guessed it, I was watching crossfit. I blindly walked in one day and took my first class. Over time, I learned these people were taking this class to be stronger individuals, push themselves to their mental limit, or compete in crossfit competitions. I eventually picked up on this and I went to the class because I was getting stronger. I got my first pull up. I learned to clean and jerk 100 lbs. I was setting performance goals for myself every month, and every month I would reach them. I started competing in crossfit which drove me to train harder. I had never worked so hard for anything before. I was mentally and physically strong. The bonus was, I looked great on the outside which was never on my mind while working out.

 

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I found training. I had a purpose. I was obsessed with pushing my squat and Olympic lifting numbers or achieving a new gymnastics move. Goals were set and achieved. I know that not everyone is into crossfit or competing in fitness. Remember, this is just my personal fitness journey.

Training is different mentally. You have to have something you want to accomplish in mind. A performance or health goal will always drive you more than simply trying to look like the models you see on Instagram. Running your first marathon, achieving a handstand in a yoga class, or simply getting healthy to live a long life are all examples of training. You HAVE to have an end goal that you are working for consistently. My best friend recently told me that she works out because she doesn’t want anyone to help put her suitcase in the overhead compartments on an airplane.

My dear friends, Kaci and Michelle after a pretty intense session. Training hard is not glamorous, nor is it boring.

What I hope you take from this is working out should not be something you dread. Fitness and health is so mental and most people don’t even know it. You have to find something that drives you everyday. You may like group fitness classes or running clubs.  You may or may not love the gym. There is so much more to a healthy lifestyle than just trying to fit into a smaller jeans size. Stop exercising, and start training.

 

Keeping fitness simple,

Michele

 

La diferencia entre Entrenar y Ejercitar… ¿Cuál estás haciendo?

Para ayudar a entender mejor la diferencia entre el entrenar y ejercitar, comenzaré dando una historia de fondo de mi viaje de acondicionamiento físico.

Cuando mis 10 años de carrera atlética terminaron a la edad de 19 años, sabía que necesitaba una nueva salida. Tuve que encontrar un hobby para disfrutar tanto como me encantó saltar y hacer acrobacias en porrismo. Comencé a tomar clases grupales de fitness en mi Universidad. Me enamoré de cardio kickboxing y, a menudo, hablaría con el profesor acerca de ciertas técnicas y le preguntaría por qué estaba haciendo lo que estaba haciendo. Todos estábamos trabajando duro, pero yo estaba haciendo ejercicio para verme de cierta manera. Yo quería ser delgada y pequeña. Empecé a enseñar “cardio kickboxing” y  clases de grupo como “booty blast”, “butts and guts”. El objetivo seguía siendo el mismo. Trabajaríamos duro por 45 minutos por clase. Todos parecíamos tener la misma idea en nuestras cabezas de ser delgados y ejercitar era una obligación. Ustedes van al gimnasio, para pasar 45 minutos a una hora haciendo algo, y luego salir. Tuve esta mentalidad durante tres años. No tenía un objetivo específico en mente aparte de lucir más delgada.

Esto es ejercitar, no entrenar. ¿Eres esta chica (o chico)? ¿Vas al gimnasio para subir a la caminadora durante 45 minutos mientras cuentas los segundos para que puedas salir y disfrutar de tu día? En ese caso,  Ustedes están haciendo ejercicio. ¿Tienen algún propósito mientras hacen estos ejercicios? Tratar de sólo verse bien o forzarse de ir al gimnasio no es la forma más eficaz de tener una vida sana. Ustedes pueden encontrarse desmotivados más a menudo de esta manera. Creo que tiene que haber una meta … un objetivo mejor que tratar de entrar en un par de pantalones apretados. Déjenme ser clara,  yo creo que las clases en grupo son una gran manera de entrenar. Sencillamente yo estaba entrando con la mentalidad equivocada.

Continuando en mi viaje de fitness hasta el día de hoy … Hace unos años vivía y enseñaba Educación Física en Bangkok, Tailandia. Recuerdo pasar por un gimnasio de la azotea con la gente que tiraba alrededor de barbells, kettlebells, y repetían burpees como si no hubiera un mañana. Lo adivinaste, estaba viendo crossfit. Caminé ciegamente un día y tomé mi primera clase. Con el tiempo, aprendí que estas personas estaban tomando esta clase para ser personas más fuertes, empujando  su límite mental, o competir en competiciones crossfit. Eventualmente me di cuenta de esto y fui a la clase porque me estaba haciendo más fuerte. Conseguí mi primer pull up. Aprendí a clean and jerk 100 libras. Yo estaba fijando metas de rendimiento para mí cada mes, y cada mes me gustaría llegar a ellos. Empecé a competir en crossfit que me llevó a entrenar más duro. Nunca había trabajado tan duro para nada. Yo estaba mentalmente y físicamente fuerte. El bono era, me veía genial en el exterior, lo que nunca cruzaba en mi mente mientras entrenaba.

 

Encontré entrenamiento. Yo tenía un propósito. Yo estaba obsesionada con empujar mis números en sentadillas y levantamiento olímpico o lograr un nuevo movimiento de gimnasia. Los objetivos fueron establecidos y logrados. Sé que no todo el mundo está en crossfit o competir en fitness. Recuerden, este es sólo mi viaje de fitness personal.

El entrenamiento es diferente mentalmente. Tienes que tener algo que quieres lograr en mente. Una meta de rendimiento o salud siempre te llevará más que simplemente intentar verte como las (los) modelos que ves en instagram. Emprender tu primera maratón, lograr un pose en una clase de yoga, o simplemente conseguir ser saludable para vivir una larga vida son todos los ejemplos del entrenamiento. Tienen que tener una meta final que estén trabajando de manera consistente. Mi mejor amiga me dijo recientemente que ella entrenaba porque no quiere que nadie le ayude a poner su maleta en los compartimentos del avión.

Lo que espero que tomen de esto es que entrenar no debe ser algo que teman. Fitness y la salud es tan mental y la mayoría de la gente ni siquiera lo saben. Tienen que encontrar algo que los motive todos los días. Es posible que le gusten las clases de gimnasia en grupo o los clubes. Ustedes pueden o no pueden amar el gimnasio. Hay mucho más a un estilo de vida saludable que sólo tratar de entrar en unos pantalones apretados. Dejen de hacer ejercicio y comiencen a entrenar.

Manteniendo la aptitud simple,

Michele

 

5 thoughts on “The Difference between training and exercising… Which one are you doing?

  1. Thank you for sharing, as a yoga practitioner I understand what you mean with training vs. exercising. In my world we practice, exercise is great, but, as you said has no purpose and can feel empty. When you practice you are constantly seeking to improve and grow.

  2. The difference between training and exercising for me has everything to do with the type of exercise I’m doing! Thanks for defining them, because that helps me think about setting smart goals for my workouts in the long run.

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